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O Santa Cruz vive, com méritos, dias de euforia. Campeão da Copa do Nordeste e do Estadual de 2016, o time de Pernambuco lidera a Série A do Brasileiro com três rodadas disputadas. Melhor ainda: está nessa posição depois de amargar dez anos longe da principal divisão do futebol nacional. Contudo, o histórico recente da competição recomenda que seu torcedor se contenha. Desde que o Brasileiro passou para o sistema de pontos corridos, em 2003, jamais um equipe que o liderava na terceira rodada conquistou o título.

Nas últimas 13 edições da Primeira Divisão nacional, clubes que não têm no currículo o título mais importante do futebol do País chegaram à liderança no início da competição. Em 2004, a honraria coube ao Figueirense, que terminou campeonato em 11º. Já em 2007 foi a vez de o Paraná despontar em primeiro lugar depois de três rodadas. Mas, no final, o time não passou da 19ª posição e acabou rebaixado.

Há exatamente cinco anos, o Santa Cruz disputava a Série D do Brasileiro. Foi vice-campeão de 2011 e pulou para a Terceira Divisão. Já em 2013, conseguiu o título da Série C e deu um salto maior, então para a Segunda Divisão. Mais dois anos, e o centenário clube do Nordeste, em outra campanha de fôlego, acabou como vice-campeão da Série B.

Essa ascensão rápida é um contraste com a queda repentina da equipe no cenário nacional. Em 2006, o time foi rebaixado da Série A para a Série B. Em 2007, caiu para a Série C e em 2008, para a Série D. E na disputa da Quarta Divisão em 2009 terminou em 28º lugar.

Confira os líderes do Brasileiro após a terceira rodada, desde 2003. Ao lado o campeão.

2003 – Internacional (Cruzeiro)
2004 – Figueirense (Santos)
2005 – Santos (Corinthians)
2006 – Santos (São Paulo)
2007 – Paraná (São Paulo)
2008 – Cruzeiro (São Paulo)
2009 – Internacional (Flamengo)
2010 – Corinthians (Fluminense)
2011 – São Paulo (Corinthians)
2012 – Vasco (Fluminense)
2013 – São Paulo (Cruzeiro)
2014 – Corinthians (Cruzeiro)
2015 – Sport (Corinthians)
2016 – Santa Cruz

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